Glia rakud: nahavõrgustik valu tajumiseks

Üks olulisemaid sensoorseid taju on valu tajumine, mis annab teada kahjulikest mõjudest ja võimaldab meil reageerida koheselt - rünnaku või põgenemisega. See tähendab, et tapate sääse või võtate sõrmed kuumalt pliidilt.

Tegelikult arvatakse, et sellised füsioloogilised põhifunktsioonid nagu valu tajumine on hästi uuritud. Kuid on veel midagi uut avastada: Stockholmi Karolinska instituudi teadlased on nüüd suutnud tõestada, et valu ei taju mitte ainult naha vabad notsitseptiivsed sensoorsed närvilõpmed, vaid ka gliiarakkude võrk on eksisteerib nahk, mis vahendab valu stiimuleid.

Gliiarakkude võrk

Hiire mudeli abil leidsid Rootsi teadlased, et nahas moodustub naha pikkade rakupikendustega naha gliiarakkude võrk. Kui see uus "meeleelund" aktiveeritakse, tekivad elektrilised impulsid, mis aitavad kaasa refleksreaktsioonidele ja valu tajumisele.

Spetsialiseerunud kuumuse ja rõhu stiimulitele

Täpsema neurofüsioloogilise uuringu käigus soovisid teadlased välja selgitada, kas see uus meeleelund on spetsialiseerunud valu tajumisele: nad blokeerisid gliiarakkude võrgu ja leidsid, et mehaanilisi ja termilisi stiimuleid tajutakse vähem.
Nende järelduste põhjal järeldavad Rootsi teadlased, et uus meeleelund on otsene ergutav funktsionaalne ühendus sensoorsete neuronitega.

Loodan uute ravivõimaluste osas

Põhimõtteliselt parandavad tulemused valu tajumise rakumehhanismide mõistmist. Kuid hiire mudeli tulemuste kinnitamiseks tuleb järgida kliinilisi uuringuid. Rootsi teadlased loodavad, et nende avastus aitab pikemas perspektiivis kaasa uute valulike seisundite ravimeetoditele - näiteks polüneuropaatia korral.