Emakakaelavähk: terapeutiline vaktsiin silme ees

Emakakaelavähk on naiste seas levinud vähk maailmas kolmas. Selle põhjuseks on tavaliselt limaskestarakkude nakatumine inimese papilloomiviirusega (HPV). HPV-nakkus võib põhjustada ka pärakuvähki ning pea- ja kaelavähki. Turul olevad vaktsiinid kaitsevad HPV-nakkuse eest, kuid need ei toimi inimestele, kes on juba viirusega kokku puutunud. Lisaks on HPV vaktsineerimise määr madal. Vaatamata alalise vaktsineerimiskomisjoni soovitusele vaktsineerida - nüüd isegi poiste jaoks - vaktsineeritakse Saksamaal vähem kui pooled 17-aastastest tüdrukutest HPV vastu.

Kaitske HPV nakkuse eest ja võitlege kasvajarakkudega

Saksa vähiuuringute keskuse (DKFZ) teadlased on välja töötanud terapeutilise vaktsiini, et aidata inimesi, kes on juba nakatunud HP viirustega või kellel on HPV poolt põhjustatud kartsinoom või vähieelsed staadiumid. Kui pärast vaktsineerimist moodustab organism antikehi, mis kaitsevad teda tulevase nakkuse eest, stimuleerib terapeutiline vaktsineerimine immuunsüsteemi nii, et see pöördub nakatunud või taandarenenud rakkude vastu ja tapab need.

Sihtstruktuuri epitoopid

Eriti olulised on tsütotoksilised T-rakud, mis suudavad ära tunda ja hävitada spetsiifiliselt papilloomiviiruste - epitoopide - molekulaarstruktuure nakatunud rakkude või vähirakkude pinnal. Seetõttu on epitoobid ka eksperimentaalse terapeutilise vaktsiini kõige olulisem komponent. Kui tsütotoksilised T-rakud puutuvad kokku vaktsiini epitoopidega, on see neile signaaliks, et nad otsiksid ülejäänud kehast rakke, mis kannaksid ka neid äratundmismolekule. Kui nad satuvad vähirakkudesse, mille pinnal on need HPV epitoopid, siis tsütotoksilised T-rakud tapavad nad.

See töötab pooltel hiirtel

Hiiremudelis suutsid DKFZ teadlased näidata, et see hiljuti välja töötatud vaktsiin HPV poolt indutseeritud kartsinoomide vastu tegelikult toimib: "Pooltel vaktsineeritud hiirtel kadusid kasvajad täielikult," teatab DKFZ.

Sellest kloonieelsest arengufaasist on saadaoleva terapeutilise vaktsiinini veel pikk tee. Selleks, et seda saaks tulevikus inimestel kasutada, peab vaktsineerimise efektiivsus olema DKFZ sõnul veelgi parem.

Üks või mitu epitoopi?

Teadlased jätkavad praegu tööd epitoopidega: kui teiste vähivastaste ravimite vaktsiinid toimivad mõnikord paremini, kui need sisaldavad erinevaid äratundmismolekule, on HPV kasvajate puhul parem kasutada ainult ühte, kuid tõeliselt head äratundmismolekuli. Kuid milline neist on, tuleb nüüd edasi uurida.